Trận hòa 1-1 với Ecuador ở lượt đấu cuối bảng C không đủ để thầy trò Hajime Moriyasu vào tứ kết.

*Bàn thắng: Nakajima 15′ – Mena 35′.

Bất kỳ đội nào giành chiến thắng ở trận đấu này đều sẽ đi tiếp với tư cách một trong hai đội thứ ba có thành tích tốt. Ngược lại, kết quả hòa khiến họ bị loại. Cùng có hai điểm, Nhật Bản đứng trên Ecuador ở bảng C nhờ nhỉnh hơn về hiệu số bàn thắng bại (-4 so với -5), nhưng đội bóng châu Á vẫn thua chỉ số này so với đội thứ ba bảng B Paraguay (-1).

Nhật Bản và Ecuador dắt tay nhau rời cuộc chơi sau trận hòa 1-1. Ảnh: AFP.

Nhật Bản và Ecuador dắt tay nhau rời cuộc chơi sau trận hòa 1-1. Ảnh: AFP.

Vì tính chất quyết định vé đi tiếp, trận đấu khởi đầu với sự thận trọng từ hai đội. Ecuador chứng tỏ thể lực trội hơn với những pha xuống bóng đầy sức mạnh ở biên nhưng Nhật Bản điềm tĩnh hơn ở giữa sân và cầm bóng tốt hơn. Cơ hội đầu tiên đến với chân sút Enner Valencia nhưng pha xoay người dứt điểm trước cấm địa của anh vọt xà.

Nhật Bản mở tỷ số sau một pha chọc khe của Shoya Nakajima cho Shinji Okazaki phá bẫy việt vị. Thủ môn Alexander Dominguez đã băng ra cản bóng trong chân Okazaki nhưng bóng bật đến chân Nakajima và cú đá bồi của tiền vệ này vượt qua sự che chắn của các hậu vệ Ecuador. Bàn thắng thể hiện nhãn quan chiến thuật tuyệt vời của Nakajima – cầu thủ đạt phong độ tốt tại Copa America năm nay.

Tuy nhiên, Nhật Bản không thể kiểm soát trận đấu sau khi có bàn dẫn. Hàng thủ của họ vất vả với những pha xuống biên tốc độ của Ecuador bên cánh phải. Trong một tình huống như thế, pha căng ngang của Angel Mena giúp Valencia có cơ hội ngon ăn nhưng pha dứt điểm cận thành của anh quá nhẹ để đánh bại thủ môn Eiji Kawashima.

*Tiếp tục cập nhật